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TORTURA

Image by Maria Oswalt

¿Qué es la tortura?

La tortura es la imposición intencional de dolor, físico o psicológico. Generalmente se hace con el propósito de obligar a una confesión; castigar, intimidar o amenazar a una persona; o para obligar a alguien a cumplir con las demandas del torturador. A menudo se lo denomina eufemísticamente como "interrogatorio mejorado".  

 

“[E]xiste un trágico conflicto entre los principios por los cuales deseamos vivir juntos, 'con libertad y justicia para todos', y el deber y la conciencia de quienes tienen la responsabilidad de proteger la vida de los demás. Extraer información del enemigo es vital para el cumplimiento de esa responsabilidad y la tortura y la degradación pueden brindarla”, escribió Derk Roelofsma , ex oficial de inteligencia. ¿Tenemos una “responsabilidad” de perpetrar violencia agresiva contra otro? ¿Es la tortura una responsabilidad que pesa más que los derechos normales y las preocupaciones morales? ¿Cometir un crimen terrible puede quitarle a una persona el derecho a vivir libre de violencia?

 

La Ética Consistente de la Vida da un rotundo “¡No!” a estas preguntas. Nuestro valor como seres humanos es intrínseco, y ningún delito, por grave que sea, puede arrebatarnos este valor y dignidad intrínsecos: para ser merecedor de los derechos humanos basta con ser humano. La tortura no reconoce la humanidad de la persona interrogada: la ve como un objeto a manipular, un obstáculo para lograr algún fin. Decir que alguien es digno de tortura es practicar una forma grave de discriminación.

¿Tienen algún peso los argumentos utilitaristas a favor de la tortura?

Además de ser intrínsecamente mala, la tortura ha demostrado ser ineficaz y poco práctica. Es importante señalar que incluso los manuales de interrogatorios desclasificados de la CIA, que se utilizaron para entrenar a los torturadores, no presentan la tortura como una técnica de interrogatorio particularmente exitosa:

 

“Es muy probable que el dolor intenso produzca confesiones falsas, fabricadas para evitar un castigo adicional”. ( Manual de Capacitación en Explotación de Recursos Humanos, 1983 )

 

Como explica el neurólogo Lawrence Hinkle , “Cualquier circunstancia que perjudique la función del cerebro afecta potencialmente la capacidad de dar información, así como la capacidad de retenerla”. El terror y el estrés extremo que provoca la tortura a menudo hace que las personas se vuelvan “más dogmáticas y tenaces”, haciéndolas más comprometidas a no hablar, o provoca que se disocien, dándoles la capacidad de soportar enormes cantidades de dolor. Además, el dolor traumático y el agotamiento pueden hacer que incluso las personas que cooperan tengan problemas para recordar información; en su estado de agotamiento y dolor , pueden dar información falsa que creen que es correcta, o su “aumentada sugestionabilidad”, causada por el dolor, puede hacer que empiecen a creer lo que creen que cree el torturador.

 

Los torturadores, como todas las personas, son propensos a hacer llamadas autocumplidas , en algunos casos creyendo mentiras y en otros casos sin darse cuenta cuando han obtenido una confesión verdadera. Los interrogadores son notoriamente malos para saber si alguien está mintiendo, hasta el punto de que el azar suele ser más confiable que los supuestos "expertos". Como escribe el Dr. Darius Rejali: “La noción de que uno dejará de torturar cuando escuche la información correcta presupone que uno ha reunido información circunstancial que le permite saber la verdad cuando la escucha. Eso es precisamente lo que no sucede con la tortura”.

Algunas personas hablarán simplemente para que cese la tortura, algunas mentirán deliberadamente, otras darán información engañosa simplemente porque no pueden pensar con claridad, y algunas otras darán la información correcta. Combine esta situación con el hecho de que los torturadores pueden no ser muy buenos para juzgar la veracidad de una confesión, y es obvio que esto conduce a un gran exceso de información que los buscadores de inteligencia deberán verificar. En otras palabras, la tortura brinda a los buscadores de inteligencia más datos con los que trabajar , pero también requiere el trabajo adicional de verificar y filtrar esas grandes cantidades de datos, muchos de los cuales son deliberadamente engañosos y falsos.  

 

Además, la tortura no es algo que se pueda aplicar una o dos veces solo a los peores criminales. Los torturadores no nacen; alguien necesita capacitarlos, y se necesita algún tipo de institución para esto. Entonces, para que se realice de manera “segura” y no indiscriminadamente, la tortura requiere la institucionalización, medicalización y profesionalización de la violencia. Las agencias de tortura deben trabajar en cooperación con el ejército, la policía o el poder judicial. Los profesionales médicos deben investigar las "mejores" formas de causar dolor y mantener viva a la víctima hasta que se haya dado una confesión.

 

La institucionalización trae su propio conjunto de desafíos al argumento utilitarista. Como escribe Jean Maria Arrigo , “El argumento utilitarista para el interrogatorio de tortura... debe justificar el sacrificio adicional de los torturadores, que se vuelven vulnerables al 'estrés traumático inducido por la perpetración'... o desarrollar algún régimen trascendente hasta ahora desconocido para el entrenamiento y el cuidado posterior. de torturadores.” Ella argumenta que estos apoyos también deberían estar disponibles para todos los involucrados en los interrogatorios de tortura, incluido el personal de apoyo, las familias e incluso las secretarias que tienen que manejar el análisis y los informes de tortura.  

 

La tortura no solo está mal, es ineficaz y poco práctica: obtener información dudosa a un enorme costo institucional y moral.

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Image by Maria Oswalt

Tortura en Guantánamo

Quizás el caso más infame de tortura por parte de Estados Unidos es el trato a los prisioneros en Guantánamo, un centro de detención para presuntos terroristas. Exprisioneros e interrogadores han denunciado el uso de numerosas técnicas de tortura, incluida la privación del sueño, grilletes combinados con largos períodos de confinamiento solitario , palizas , arrojar perros a los prisioneros, amenazas de asesinato o violación , degradación sexual , aislamiento y exposición a temperaturas extremas.  

 

Guantánamo ha sido descrito como un lugar para “ lo peor de lo peor ”, pero el 93% de su población carcelaria ha sido liberada sin cargos formales. Además de esto, las 780 personas que han estado recluidas allí son musulmanas, lo que debería llevarnos a preguntarnos si la prisión realmente está destinada a lo peor o si en realidad es un escudo conveniente para la islamofobia institucionalizada. Gran parte de la tortura allí se basa en el acoso religioso, incluido el afeitado forzado de la barba, la alimentación forzada durante el Ramadán y la profanación del Corán. Estos hechos han llevado a muchos a señalar a Guantánamo como un lugar donde se puede practicar la islamofobia con impunidad, privacidad y, al mismo tiempo, sanción pública. En muchas partes del mundo, Guantánamo ha llegado a simbolizar el trato de los Estados Unidos a los musulmanes .  

 

En lugar de conducir a la caída de los terroristas, Guantánamo solo ha hecho que sea más aceptable socialmente atacar a un grupo que ya era un objetivo. La defensa de la tortura, como la defensa de otras formas de violencia, se convierte con demasiada frecuencia en una excusa para degradar a quienes la sociedad no quiere tratar con justicia.

La tortura en el sistema penitenciario

Aunque la tortura es ilegal en los EE . UU., su uso suele pasar relativamente desapercibido en el sistema penitenciario.  

 

El confinamiento solitario, por ejemplo, se usa a menudo como castigo para las personas encarceladas, aunque se ha demostrado que tiene efectos físicos y mentales graves y duraderos , incluido un mayor riesgo de suicidio y autolesiones. Naciones Unidas considera tortura cualquier confinamiento solitario que dure más de quince días, y pide que se prohíba como una “técnica de castigo o extorsión”. Y, sin embargo, se estima que unas 80.000 personas en el sistema penitenciario de EE. UU. se encuentran en confinamiento solitario, y esta cifra no incluye a las que se encuentran en las cárceles del condado, centros juveniles o detención militar o de inmigración. Esto significa que en 2017, el Reino Unido tenía la misma cantidad de personas encarceladas en todo su sistema penitenciario que las que tenía Estados Unidos en confinamiento solitario.

 

El confinamiento solitario es una forma asombrosamente común de tortura carcelaria; hay abundante evidencia de que otras formas de tortura también son comunes (y también hay razones para creer que nuestro conocimiento de las condiciones en las prisiones está lejos de ser completo). También se denuncian con frecuencia negligencia médica , castigos corporales y acoso . Una vez que se acepta la tortura como una forma apropiada de castigar o manipular a un grupo, es difícil ver por qué no debería aplicarse a otro. Una vez que se decide que la culpa te despoja de tu derecho a estar libre de violencia, el acusado y el culpable se convierten en blancos fáciles.

 

Aprende más

Atrapados en Guantánamo: rehumanizando el rostro de la injusticia

El confinamiento solitario equivale a una tortura cruel e inusual

 

Otros recursos

Testigo contra la tortura

Image by Hédi Benyounes

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