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BRUTALIDAD POLICIAL

¿Qué es la brutalidad policial?

La brutalidad policial es el uso de fuerza indebida o innecesaria contra civiles. Incluye acoso, palizas, tortura y otras formas de violencia. En algunos casos, es fatal o tiene consecuencias fatales.

 

En Estados Unidos, la policía recibe un promedio de 168 horas de capacitación en el uso de armas de fuego, defensa personal y uso de la fuerza; por lo general, solo una fracción de ese tiempo se dedica a aprender sobre violencia doméstica, enfermedades mentales y agresión sexual. La inmunidad calificada, una doctrina judicial que impide que los funcionarios del gobierno sean procesados por delitos que no violen la ley “claramente establecida”, a menudo protege a los agentes de enfrentar consecuencias por acciones mortales. De hecho, de los 1.147 casos en los que la policía mató a personas en 2017, los policías fueron acusados solo el 1 % de las veces .

 

La brutalidad policial es siempre un acto de deshumanización. Nuestras acciones deben defender la dignidad humana del otro, y la brutalidad policial es un rechazo explícito del otro, un intento de afirmar la superioridad. Es especialmente atroz porque el poder que tiene la policía se les otorga para que puedan proteger a los vulnerables; la violencia agresiva es una grave perversión de ese papel. 

Image by AJ Colores
Image by Maria Oswalt

¿Quién sale perjudicado por la brutalidad policial?

Todos merecen vivir libres de violencia, por lo que nadie debe vivir con miedo a la brutalidad policial. Sin embargo, la brutalidad policial es un problema increíblemente común: se considera " una de las principales causas de muerte de hombres jóvenes " en los Estados Unidos.  

 

La brutalidad policial existe en todas las culturas y, si bien atraviesa líneas de identidad de género, raza y edad, afecta de manera desproporcionada a las minorías y a los miembros más vulnerables de una sociedad. Las personas transgénero, por ejemplo, experimentan violencia policial 3,7 veces más que las personas cisgénero, y los estudios muestran que las tasas de homicidios policiales “aumentan a la par” que las tasas de pobreza.

 

Las trágicas consecuencias de la violencia policial son muy claras cuando se analiza su relación con el racismo sistémico. Los hombres negros tienen 2,5 veces más probabilidades que los hombres blancos de tener encuentros fatales con la policía, y los estudios muestran que las personas negras que mueren a manos de la policía tienen más del doble de probabilidades que las personas blancas de estar desarmadas. Las personas de color que mueren por la violencia policial tienen “una probabilidad desproporcionada de que sus muertes se clasifiquen como resultado de un accidente, causas naturales o intoxicación”. Cuando el uso de la fuerza se encuentra con el racismo, nos quedamos con una deshumanización rutinaria y mortal.  

 

Muchos casos de violencia fatal no se hacen públicos hasta que un testigo comparte una grabación de la violencia. Esto lleva a algunas preguntas inquietantes: ¿Quién no ha sido grabado? ¿Cuántas muertes han pasado sin testigos? ¿Cuánta violencia queda sin documentar?

Militarización de la Policía

Una organización militarizada es aquella que ve “el uso de la fuerza y la amenaza de la violencia como el medio más adecuado y eficaz para resolver los problemas”. Como seguidores de la Ética de Vida Consistente, creemos que la violencia agresiva nunca es la respuesta y que la fuerza es un mal primer intento de resolver un problema.  

 

Cuando las protestas contra la violencia policial recorren el país, las noticias se llenan de fotos de agentes vestidos con equipo antidisturbios, conduciendo vehículos militares y empuñando armas militares. Pueden intentar acabar con las protestas con gases lacrimógenos y balas menos letales. ¿Cómo accede la policía a este equipo y por qué se parece más a una operación militar que a la seguridad interna? ¿Cómo se militarizó la policía?

 

La militarización rápida y generalizada se ha hecho posible gracias al programa 1033, una iniciativa federal que permite que las fuerzas armadas entreguen equipo excedente a las agencias policiales (gran parte de este excedente proviene de las guerras estadounidenses en Afganistán e Irak ). Las agencias pueden ordenar cosas como lanzagranadas y gases lacrimógenos (la agencia solo tiene que pagar el envío del equipo) y luego formar unidades de policía paramilitar (PPU) inspiradas en las fuerzas especiales del ejército.

 

Las PPU se diseñaron originalmente para el "despliegue reactivo de especialistas de alto riesgo para eventos particularmente peligrosos... como situaciones de rehenes, francotiradores o terroristas", pero esta no ha sido su función principal desde la década de 1990. En cambio, la gran mayoría de los despliegues de PPU han sido para redadas de drogas, en particular "entradas dinámicas sin tocar y sin tocar". El uso de PPU de esta manera convierte la metáfora de la “guerra contra las drogas” en una batalla bastante literal.  

 

Alrededor de 8.200 agencias participan actualmente en el programa, y el equipo que se ha entregado tiene un valor de más de 7.400 millones . Aunque se podría suponer que las PPU existen principalmente en las grandes ciudades, las PPU también han aumentado enormemente en los pueblos pequeños: en la década de 1980, el 20 % de las agencias de los pueblos pequeños tenían una unidad paramilitar de policía, y en 2007, este número había aumentado al 80 % . . El uso de PPU no parece reducir las tasas de delincuencia o violencia , y un estudio en Georgia mostró que las agencias que fueron más activas con el programa 1033 dispararon fatalmente a una tasa cuatro veces mayor que otras agencias.  

 

La militarización fomenta una  mentalidad de que los oficiales de policía son una fuerza de ocupación en lugar de una agencia destinada a proteger y servir. Lidiar con el crimen no es guerra, y no debe ser tratado como tal.

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Image by Alec Favale

Hechos rápidos

 

  • Los estudios muestran que las unidades paramilitares de la policía se utilizan de manera desproporcionada en vecindarios con un mayor número de residentes negros, incluso cuando los estudios controlan las tasas de delincuencia locales.

  • Los uniformes militarizados tienden a disminuir el apoyo y la confianza del público en la policía.

  • Las encuestas muestran que la mayoría de los estadounidenses cree que la policía no debe usar equipo militar.

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Preguntas más frecuentes

¿No es necesaria la violencia para mantener la paz?

La mayoría estaría de acuerdo en que se puede justificar cierto nivel de fuerza para la protección de los vulnerables y para la autodefensa. Sin embargo, la defensa de uno mismo o de los demás nunca requiere brutalidad.


¿Lo que debe hacerse?

Ya sea que apoye la reforma policial o la abolición de la policía, creemos que todos pueden estar de acuerdo con estas ideas centrales:

  • La vigilancia no es una guerra, y la militarización excesiva de la policía es inapropiada

  • Las personas que tienen crisis de salud mental merecen una atención apropiada y compasiva

  • Cualquier persona que trabaje en entornos potencialmente amenazantes debe recibir capacitación en desescalada e intervención pacífica.

  • El uso de lagunas legales como la inmunidad calificada es inmoral y obstruye la justicia

 

Aprende más

Vigilia por las Víctimas del Sistema de Justicia

Policía, prisiones y pena de muerte: un panel de la Conferencia Rehumanize 2020

Gas lacrimógeno y los no nacidos

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